每年全球生产的3亿吨塑料产品估计有一半被丢弃,其中大部分很可能被弃置在垃圾填埋场。然而,资源回收可以将废物转为新产品的资源, Angelica Buan在本报告中指出。

取消用后即丢弃,一次性使用塑料制品几乎是不可能的事,因为这些产品通常用于包装、购物袋、咖啡杯、外卖餐具,卫生用品等。一次性使用塑料满足了日愈城市化对使用便利的需求。然而,随著废塑料的增加,遏制一次性用品的压力也随之而来。许多国家正在制止使用塑料吸管、塑料袋和用后即丢弃咖啡杯等物品。

在亚洲,类似的可持续性努力也得到推动,尤其是当Transparency Market Research预测,该地区将在2016-2024年主导单一包装市场。

因此,处理塑料废物需采取多管齐下的方法,例如3R(再循环—重复利用 —减少)。

可回收包装的解决方案

可持续塑料包装的演变速度已经超越了对相关材料和回收问题的了解。工业界正致力推动可回收包装循环经济的发展,最大限度地延长塑料的生命周期,以及尽量减少其生态足迹。

总部位于英国的包装公司Mondi已经开发出一种用于预制袋和FFS卷材,完全可回收的塑料层压板,据说它“非常适合融入现有的回收利用方案中”。 BarrierPackRecyclable含两层PE膜,具备机械性能;据说易于打开和重新关闭以方便消费者;它比相同厚度的传统PET/PE层压板更坚硬、更牢固和更轻盈,并且可以直接在FFS机器上形成,也可用于预制包装。

由BarrierPackRecyclable制成的防潮衬层适合作为多种用途,如干食品、食品配料、个人护理和宠物护理应用。荷兰的CeDoRecyling公司就其所提供的完全可回收性进行试验,证实它可作为柔性层压板的可持续替代品。

消费后回收包装

回收技术的进步使得消费后回收(PCR)材料产生更好的用途,并在许多方面可与原生材料相比。因此,产品中消费后回收的采用率正在不断地增加。

FutureMarketInsights(FMI)在报告中指出,消费后回收主要集中在美国食品及药物管理局批准的包装,如瓶子、杯子、容器(罐子和桶)、袋子、热成型蛤壳和泡罩包装。在材料类型方面,消费后回收材料被划分为PET、HDPE和PP。

许多公司涉足消费后回收包装,包括荷兰包装专家WeenerPlastics(WP)。它最近推出了由高达100%消费后回收PP制成的非食品标准瓶盖/封闭盖。该公司认为,在满足产品规格和性能要求的同时,寻找合适的消费后回收级别或消费后回收混合原生材料的混合物是一项挑战。WP表示,它将进行测试,以确定所选的消费后回收材料是否适合有关瓶盖/封闭盖所需的功能。

通过发掘呈现各种色调和色彩的选项,WP也克服了灰色消费后回收材料受限制的颜色结果。

为了促进回收利用,WP利用其设计回收能力开发新产品,如单一材料产品,用于气雾剂的单片整合喷雾盖,PureDispense分配瓶盖和Smart+计量封闭盖。

食品零售商应对可持续性挑战

引领快餐业潮流的快餐店,开始利用消费后回收用餐物品、包裹和外带的袋子。到了2025年,预计使用100%消费后回收包装的公司的数量将会增加。

美国的快餐巨头麦当劳就是其中的一个例子,到2025年,其全球的所有包装都将来自可再生、再循环或认证来源,并优先考虑森林管理委员会认证。它还计划在所有餐厅提供回收服务。

此计划扩展了麦当劳的现有目标,即到2020年,100%的纤维包装将来自不会发生森林砍伐的回收或认证来源。

这家零售食品服务公司在全球拥有3万7千家餐馆,它将与行业专家、地方政府和环境协会合作,改善包装和回收作业。

大约25年前,这家快餐连锁机构与环境保护基金会(EDF)合作,解决固体废物和加速包装创新工作,为公司和非营利组织开创了一种新的合作伙伴模式。这项行动消除了超过13万6千吨的包装,回收了100万吨瓦楞纸箱,并在合作后的十年内减少了30%的浪费。

2014年,该公司加入全球基金会(WWF)的全球森林和贸易网络计划,并确定了其纤维采购目标,包括FSC优先考虑采用木纤维的包装。

麦当劳说,目前其半数客户包装来自可再生、再循环或认证来源,64%的纤维包装来自认证或回收资源;估计其全球约有10%的餐厅正在回收客户包装。

在18个国家拥有超过6万3千家商店的美国便利连锁店7-Eleven,将于今年3月起在澳洲展开咖啡杯回收计划,这是该店的第二大外卖咖啡目的地。

回收行动是使用简单的杯子,单壁350gsm杯子备有8盎司和12盎司的体积,可减少7000万个外卖杯被弃置在垃圾填埋场。该计划包括在澳洲200多个7-Eleven商店,以及大学或建筑工地等50个大型场所安装收集外卖咖啡杯和Slurpee杯的专用收集箱。

7-Eleven说,由于缺乏有效的回收,澳洲每年有超过10亿个外卖杯子被弃置在垃圾填埋场。这是因为PE或液体纸板衬层是一般纸张回收厂的污染物。不过,一种新的自制技术能够通过剥下纸质杯子的塑料衬层来处理塑料衬层的杯子,以便这两种材料可在一般的纸张和塑料回收厂中进行加工。

瓶装饮料的表述

与此同时,被视为潜在的塑料包装废弃物来源的大公司面对将包装重新塑造成可持续和可回收的压力。

为此,各大品牌已开始使用含消费后回收内容的材料;以及推出提倡废物管理和回收的宣传活动。迄今为止,已有11家公司推出含消费后回收材料的包装。这些公司包括Amcor、Ecover、Evian、L’Oréal、Mars、M&S、PepsiCo、Coca-Cola

Company、Unilever、Walmart和Werner&Mertz,它们共同代表每年600多万吨塑料包装。

饮料业两大巨头PepsiCo和Coca-Cola在设计完全可回收、可堆肥和可生物降解的饮料瓶方面开创了先河,同时也增加包装中的消费后回收材料含量。

Coca-Cola的“没有废物的世界”活动符合其开发100%可回收包装的计划,并在2030年减少其瓶装塑料数量,以及塑料容器含高达50%的可回收成分。该活动涉及收集和回收公司在2030年之前销售的每个容器的瓶子或罐子。

另外,PepsiCo在2011年开发出据称是全球首个100%植物源的可再生PET瓶。该公司还推出完全可回收使用的透明塑料杯,含有20%回收PET(rPET)的选项。与Coca-Cola一样,PepsiCo也展开回收活动,包括与Closed Loop Fund、Recycle Partnership、

NewPlasticsEconomy、CEFLEXProject以及Material Recovery Facility for the Future(MRFF)等不同行业组织携手合作。

瑞士食品和饮料公司Nestlé在北美洲为其Pure Life纯净水品牌推出食品级、完全可回收的rPET700毫升瓶。根据Nestlé公司的数据,自2005年起,其500毫升瓶装的PET塑料含量已经减少40%。此外,该公司在其美国主要瓶装水品牌的标签上实施了“How2Recycle”信息,提醒消费者在回收前清空瓶子和更换瓶盖。

通过与食品级rPET生产商CarbonLite等供应商的合作,该公司已将50%含量的rPET瓶子引进它在加利福尼亚州生产的其他单人使用瓶装水品牌。

另一个在英国畅销的水品牌HarrogateWater表示,它已成功获得充足的rPET,可确保其今年的所有产品都含有50%的rPET材料。

从海洋垃圾到瓶子

海洋垃圾是一个对环境有害的塑料垃圾问题,每年有超过800万吨的塑料进入海洋。虽然清理工作正在进行,但一些公司正通过利用海洋垃圾作为生产可持续产品的有价值材料的资源来解决这个问题。

美国的高密度聚乙烯回收公司EnvisionPlastics表示,它采用的专利OceanBoundPlastic开创了全球首个100%海洋废物含量瓶的先河。它是由完全回收的塑料制成,具有在高风险区域收集的额外好处,从而避免塑料进入海滩和水道。

通过与材料设计公司TechmerPM,可持续发展项目公司PrimalGroup和瓶子吹瓶商ClassicContainer的合作,Envision指出,它还能够取代瓶子中100%的原生树脂和著色剂。该瓶子目前用于包装PrimalGroup的ViTA品牌的个人护理产品。

美国消费品制造商Procter&Gamble(P&G)今年将在英国推出采用海洋塑料瓶制成的产品。使用100%回收塑料和海洋塑料制成的FairyOcean瓶子,是该公司与回收专家Terracycle一起创建的。

根据宝洁公司的说法,它将在英国推出32万个瓶子,据称是世界上使用海洋塑料生产的最大产量可回收洗碗剂瓶。瓶子是以10%采集自世界各地的海洋和海滩的海洋塑料,以及90%的消费后回收材料制成。

宝洁公司也指出,包括Fairy、Dawn、Yes、Dreft和Joy在内的品牌,将继续从垃圾填埋场转移8千吨/年塑料用于制作透明塑料瓶,其全球的4.81亿透明塑料瓶保护碗碟瓶子平均使用40%的消费后回收材料。P&G说,“如果堆放起来,这些瓶子将是珠穆朗玛峰高度的11倍。”

因此,通过共同努力提高对有效废物管理及分选和回收的认识,特别是在重要的海洋塑料经济体,我们有望在2025年减少可能污染环境的塑料数量。

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